Si hay una madre de todas las listas, esa es la de canciones. Nos puede gustar una canción sin necesidad de que seamos fanáticos de la banda y, mucho menos, de que hayamos escuchado el disco completo. Aunque hablo de gustos, esta lista trató de no ser tan subjetiva. Nuevamente hubo elementos de calificación. Aquí se alaba a los músicos que al ponerle letras a sus composiciones se preocuparon por la forma y el fondo de su mensaje. Se checaron las figuras retóricas existentes en las letras, así como la presencia de narradores, la conjugación de los verbos, en fin, la máxima que guía esta lista es “si vas a ponerle letra a una canción, que la letra valga la pena”.

Por ello, en esta lista de canciones sólo figuran canciones –valga la redundancia-, no hay melodías sin letra. También es importante aclarar que no sólo se calificaron sencillos, sino que hay canciones arrumbadas en el último track de un álbum que aquí encontraron un lugar adecuado para su calidad. No siempre los sencillos son las mejores rolas de los discos. En toda esta explicación lo siguiente está tácito, pero es necesario dejarlo claro: aquí no están mis canciones favoritas, ni las que más se tocaron en la radio, ni las más payoleadas, ni las que más se bailaron en los XV años. Aquí están las mejores canciones de 2011.

Para evitar que esta página se volviera intransitable, las canciones no se alojaron aquí. Para escuchar cada una de las rolas hay que dar click en el título y se redireccionará al lugar en que se encuentren alojadas.

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01

“Lobo”

Torreblanca

[México]

 

Pero sentí una sed de mirar la luna

y mutar como un licántropo.

 

¿Por dónde comenzar? Es una rola que trata un tema hiperabordado en la música: los hombres lobo. Sin embargo es un tratamiento cien por ciento diferente al de, por ejemplo, “Lobo hombre en París” de La Unión basado en “El lobo hombre” de Boris Vian. De hecho, la referencia literaria –mejor dicho teatral- en esta rola es de Jekyll y Hyde, historia que cuenta la transformación de un hombre en monstruo –hasta en Bugs Bunny hay referencia a esta mutación-. Dicha base no es la única valía de esta rola, hay más. Una se encuentra en los carambures de la última estrofa en la que el verbo asolar y la circunstancia en la que se asola se funden en una figura retórica poco usada en las canciones actuales. Hay otra valía en esta rola y es muy importante: el vocabulario. Hubiera sido fácil usar en la primera estrofa “joven” en lugar de “rapaz”, pero Torreblanca eligió una palabra no tan usada, eso es un gran acierto. Ni hablar de la interpretación que también es magnífica.

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02

“The rise”

Okkervil River

[Estados Unidos]

 

Fire painting on the pines,

and hawks above the timber line,

and water weeping from the ice.

Hay metáforas en esta rola, son casi comunes pero no dejan de ser indicadas para el tema abordado en la rola –y en todo el disco I am so far-, una de ellas habla de “las lágrimas en el hielo”, una forma preciosa de decir que el hielo se derrite. En sí, el tema de “The rise” es la iluminación, ello también se indica en abordajes como decir que “el fuego pinta los pinos”. Sin embargo, la iluminación está abierta a la libre interpretación, pues, ¿se trata de la llegada del día o de la muerte? La interpretación es melancólica, solemne, pero la letra tiene esperanza, vaya, es una iluminación, llega la luz, ¿pero qué luz? Esa apretura de la rola demuestra que la composición piensa en un escucha capaz de participar de la historia.

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03

“Velo de novia”

Hello Seahorse!

[México]

 

Ahora todos beben de ahí,

lágrimas que yo guardaba para ti.

 

Jamás pensé que una rola de Hello Seahorse! pudiera encontrarse en una lista como esta, pero es bueno que esté, pues queda constancia de que en el pop también es posible tener letras bien trabajadas. “Velo de novia” también trata un tema clásico: la llorona. Y también tiene una metáfora hiperusada: lágrimas y agua. No obstante, el tratamiento es soberbio. Una guitarra acústica y la voz ventisca de Lo Blondo. Aquí la cantante no es una simple cantante, de verdad que Lo Blondo se metió en el papel de la protagonista que canta, eso le agrega una emotividad imposible de dejar pasar de lado.

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04

“Contagio #5: Ezo”

Alonso Arreola con Mardonio Carballo

[México]

 

Kijtoan onka ze ziua tlen ki tzonpechia uan ki kua i ueue i nakayo.

 

El nieto de Juan José Arreola no se puede permitir hacer bazofias. Afortunadamente Alonso no se presta a la simplicidad y siempre busca ser diferente a lo que escuchamos comúnmente en radio. Para “Ezo” tiene como aliado al poeta Mardonio Carballo, quien cuenta lo cruento del imaginario prehispánico y además lo hace en náhuatl con algunos versos en español. El poema no es el único valor de esta rola, también lo es la interpretación, Alonso en el bajo y Carballo en los gruñidos, cantos, declamaciones y sonidos guturales.

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05

“Separator”

Radiohead

[Inglaterra]

 

And if you think this is over

Then you’re wrong.

 

Nos encontramos otra vez con una rola que tiene referencias literarias (las disciplinas artísticas siempre se alimentan entre sí). En este caso es a “Mog in the dark” de Judith Kerr. La rola también tiene interpretación libre al igual que “The rise”, de nuevo está la muerte, pero la otra opción implícita es el sueño, pues esta rola habla del desprendimiento o dejarse ir –o dejar ir-.

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06

“Wolly wolly gong”

tUnE-yArDs

[Estados Unidos]

 

I will watch and weep at your peacely sleep

and make you sure the beddy-bugs don’t get you.

‘Cause they’ll try to arm you.

That’s what they do.

 

El sueño vuelve a estar presente en esta lista, aquí Merrill Garbus le está contando a alguien –quizá un niño- que cuidará de su sueño y de los peligros que lo acechan en la realidad, pero sobre todo en su propio sueño. El estilo juguetón de Garbus se pierde un poco en esta interpretación para dar lugar a una melodía mucho más reflexiva y, por supuesto, onírica. Además hay buenas metáforas, en una de ellas habla de las catarinas y sus ataques a los brazos, ¿acaso habla de un infarto y el cosquilleo previo que se da en el brazo izquierdo? A saber.

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07

“Vals del circo”

Paté de Fuá

[México]

 

Y los payasos que en cada amanecer

cantan borrachos frente al sol,

abrazando botellas vacías, tal vez

con un serio problema de alcohol.

 

La tragicomedia no es sólo un género para teatro, en la música también se puede dar. Como su nombre lo dice, “Vals del circo” habla de un circo, algo que en teoría es siempre alegre, pero este circo es decadente, tanto, que los payasos en lugar de causar risas, causan lástima por su alcoholismo. De nuevo nos encontramos con un vocabulario que va por encima de la medianía que se escucha en cualquier lado. Y para no variar, hay metáfora, una muy pertinente por cierto: “todos seremos igual que payasos bajo la carpa del cielo azul”. No hay nada más que agregar, mejor es escucharla.

 

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08

“Rococo”

Arcade Fire

[Canadá]

 

They seem wild, but they are so tame.

They’re moving towards you, with their colours all the same.

They want to own you, but they don’t know the game they’re playing.

 

En The suburbs, Arcade Fire explora lo más emotivo del pasado, es un disco harto de añoranza. “Rococo” es una de las rolas que más desborda ese sentimiento, casi se apega al famosos refrán “todo tiempo pasado fue mejor”, al menos, en la letra se expresan las dudas de una persona mayor hacia la juventud. El nombre de la rola parecería fuera de lugar pero no lo es, de hecho es adecuado para la melodía, que es brillante (luminosa. El rococó es un periodo artístico luminoso), va subiendo, subiendo, hasta terminar de una forma casi apoteósica. Finalmente, es necesario subrayar que las figuras retóricas presentes en esta letra son los oxímorones.

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09

“Pumping bloood”

Lou Reed y Metallica

[Estados Unidos]

 

If I’m pumping bloood

like a common state worker.

If I waggle my ass like a dark prostitute.

Would you think less of me.

 

Lulu es un álbum casi conceptual basado en la ópera del mismo nombre de Alan Berg. Lulu es la protagonista, una mujer de las altas esferas sociales que por diversos problemas termina como una prostituta callejera; quien conoce a Lou Reed sabe que es una historia ideal para el otrora líder de Velvet Underground. “Pumping blood” está localizada en el epílogo de la obra, donde Lulu ya está en los tugurios de los arrabales, en esos lugares donde tiene que convivir con parias del estilo de Jack el Destripador, un personaje que tiene un papel muy importante en el desenlace de la historia. Muchos críticos se dedicaron a destrozar Lulu, pero no todos repararon en las fortalezas de algunas de sus canciones. ¿O qué? ¿De verdad rolas de Foster The People o The Strokes tienen la calidad de “Pumping blood”?

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10

“No me voy”

Belafonte

[México]

 

Parece tan absurdo querer continuar,

parece tan absurdo quererse quedar así

y esperar tu señal.

 

Hay personajes estáticos, que en lugar de actuar, reaccionan. El protagonista de “No me voy” ni siquiera reacciona, es estático, quiescente de hecho. Lo que se mueve es su entorno, por eso hay presencia de efectos de sonido de tráilers, perros y demás ruidos urbanos. Todo pasa alrededor del protagonista imposibilitado de movimiento. La letra deja clara una depresión cabalgante que no permite acción alguna, de hecho hay un asomo tímido al suicidio.

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11

“Tus siete diferencias”

Manos de Topo

[España]

 

Que sigo enamorado

sin saber que ella es actriz.

El papel es malo

aunque se ajusta a su perfil.

 

Un ejemplo más de que en el pop puede haber letras bien hechas, las cuales no siempre deben ser filosóficas e inalcanzables. “Tus siete diferencias” tiene letra divertidísima con una interpretación excelente para el objetivo. Habla de un amor problemático, donde hay infidelidad pero en lugar de haber una depresión del estilo “No me voy”, el narrador es tan suplicante y plañidero que cae en el terreno de la hipérbole, exagera, lo cual no es malo, es un recurso válido para una rola como esta.

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12

“Astromelia”

Ventilader

[México]

 

Yo te esconderé en medio de un campo de astromelias.

 

Afortunadamente esta canción es la que da título al disco y por esta rola ese disco vale la pena. Lástima que es el último track. ¿De qué se habla en “Astromelia”? De la necesidad de un lugar alejado de la violencia, y qué mejor lugar que un campo lleno de astromelias. Y no sólo es un lugar para pasar el rato, también es un lugar donde se puede amar a esa persona especial y donde se pueden terminar nuestros días. De todo eso se habla en esta canción. Es una rola rica en metáforas.

 

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13

“We need a myth”

Okkervil River

[Estados Unidos]

 

To steal some old reflections for their light.

But desperate measures point to desperate times.

Wich is why

we need a myth.

 

La mitología griega no podía estar ausente en esta lista. En “We need a myth” nos encontramos con Lete, un río que podía provocar el olvido a quienes bebían de él. La letra de la rola deambula entre la pasividad y la acción, ¡necesitamos un mito!, se grita, pero no lo hay y no parece estar cerca. Es una rola que puede lograr trascender la ficción, ya que es emotiva –muy emotiva-, su interpretación sube de intensidad hasta llegar el momento en que inspira a salir a buscar un mito o crearlo.

 

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14

“Medicina de la fina”

Guillermo Briseño

[México]

 

Tengo medicina de la fina

de la que ya no anuncian en la tele.

 

No puede haber discusión sobre esto: Guillermo Briseño es uno de los músicos más completos de México, sabe hacer música y sabe escribir letras para esa música. También es cierto que “Medicina de la fina” está muy alejada de sus mejores trabajos, sin embargo aquí está, en el lugar 14 de esta lista. Toda esta rola es una metáfora de la música y su poder curativo, ¿o acaso alguien pensaba que Briseño hablaba de un fármaco?

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15

“Back in crowd”

Tom Waits

[Estados Unidos]

 

If you don’t want these arms to hold you.

If you don’t want these lips to kiss you.

If you found someone new,

put me back in the crowd.

 

Es el fin de un amor y la desaparición de ese ser querido. Aquí ese ser ya no es especial, es uno más en la multitud. Lo más importante de todo es que ese ex es el que pide ser colocado entre la gente, exige ser uno más para poder continuar su vida. Aquí nos encontramos con una súplica ante ese ser amado para, curiosamente, dejar de amarlo. La música puede gustar a cualquier mexicano pues es casi ranchera, bien que podría sonar una noche en cualquier cantina.

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16

“Sin precaución”

San Pascualito Rey

[México]

 

Que tus manos no guarden espinas podridas

que escondan algún veneno

porque desnudo me acerco.

 

Sinceramente Pascual Reyes parece haberse estancado en su propio estilo (basta ver cuántas veces repite los verbos curar y abrazar en sus letras, además de las temáticas y los abordajes). De hecho, esta canción está en este conteo sólo por las primeras dos estrofas y el estribillo, los cuales hablan de la femme fatale, o bien, de la valquiria, esa mujer que causa daño y a la que hay que tenerle miedo, o al menos precaución. Aquí el personaje avisa que no lleva defensa y suplica por salir ileso. Casi se puede imaginar a esa mujer, a esa viuda negra, saboreándose ese bocado que se va a echar.

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17

“Nunca (MTV Unplugged)”

Zoé

[México]

 

Me construí unas alas de cartón

y voy a intentar llegar al sol

aunque me muera de calor.

 

Escribir de una forma artística o creativa no es otra cosa más que jugar con las letras y las palabras. El saber de las técnicas y lo nombres de esas técnicas sólo ayuda a evitar errores, pero no saberlas no impide tener aciertos. Quién sabe si León Lárregui sepa cómo se llama cada figura que escribe para Zoé, sin embargo, no se puede negar que juega mucho con las palabras  y en ocasiones da en el clavo -es egresado de la escuela de Saúl Hernández, no lo oculta-. “Nunca” es un ejemplo. La rola original viene en el Memmo Rex… y ya era buena aunque con algunos versos de paja que parecían baches entre los versos bien creados. Para el desenchufado rasuraron esa paja –de hecho quitaron toda una estrofa- para darle más fuerza a esta letra. ¿Qué otra cosa hicieron para darle fuerza? La interpretación. La rola canta a la perseverancia sin importar qué tan imposible sea el objetivo.

 

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18

“All eyes on you”

Philip Selway

[Inglaterra]

 

Slow down and breathe.

Slow down, you’re terrified to speak!

All eyes on you.

 

El baterista de Radiohead creó joyas para su disco solista, esta es una de ellas. Aquí hay guitarra y voz sobre todo, ¿de qué trata?, del pánico escénico. Es una crónica magnífica de ese sentimiento de miedo ante la exhibición. ¿Cuántas veces habrá sentido esto Selway antes de tocar con Radiohead ante un estadio lleno?

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19

“Lotus flower”

Radiohead

[Inglaterra]

 

I will shrink and I will disappear.

I will slip into a groove

and cut me off, and cut me off.

 

Y ya que hablamos de Radiohead… he aquí otra rola que habla sobre el desprendimiento, sólo que de una forma diferente a la de “Separator”. Aquí más bien se trata del desprendimiento como una forma de cambio ante una nueva expectativa. Por ello también se asoma el miedo a ese camino nuevo.

 

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20

“Ilegal”

Cultura Profética

[Puerto Rico]

 

Tus manos calientan piel sólo de rozarla

y mis manos van jugando a conocer tu espalda.

 

Esta rola demuestra lo importante que es ponerle un buen título a una obra. El título debe dejar claro por qué se le llamó así al trabajo y no de otra forma, muchos dirían que sólo hay un título para cada obra: el indicado. Pues bien, “Ilegal” no cumple esto. Es una crónica perfecta de una relación sexual, bueno, no es una simple relación sexual, habla de hacer el amor. Sin embargo, habla del cuerpo femenino como un señuelo para el pecado, nunca para lo ilegal, quizá el título se debió haber inclinado hacia el lado sacro en lugar del legislativo. Aún con esa falla, la rola es destacada.

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Por: Hugokoatl (@RockticiasLED)

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